At berolige dine børn med mad kan stoppe tårerne på kort sigt. Men forskere advarer om, at det kan føre til usunde spisemønstre på lang sigt.

Forældre, der er "følelsesmæssige foderstoffer", kan tilskynde til "følelsesmæssig spisning" - en vane, der er knyttet til vægtøgning og spiseforstyrrelser, fandt den norsk-britiske undersøgelse.

”Der er nu endnu stærkere bevis for, at forældrefødestil har en stor indflydelse på børns diætvaner, og hvordan børn forholder sig til mad og drikkevarer, når det gælder at tackle deres egne følelser,” sagde en ekspert, Rafael Perez-Escamilla. Han er professor i epidemiologi og folkesundhed ved Yale University's School for Public Health.


"Følelsesmæssig fodring" er "hvad forældre gør, når de leverer mad eller drikke til deres børn for at berolige dem, f.eks. Når et barn får et raseri," tilføjede Perez-Escamilla, som ikke var involveret i undersøgelsen.

At stole på junkfood, desserter og sukkerholdige fødevarer til komfort kan føre til overspisning og senere problemer såsom bulimi og overstadigt spise, sagde studielederforfatter Silje Steinsbekk og kolleger.

"Du har ikke lyst til at have en gulerod, hvis du er trist," sagde Steinsbekk, lektor i psykologi ved det norske universitet for videnskab og teknologi i Trondheim.


I den nye undersøgelse så forskerne på fodrings- og spisevaner hos mere end 800 børn i Norge, begyndende 4 år. De checkede ind på børnene i alderen 6, 8 og 10 år.

Cirka to tredjedele af børnene i alle disse aldre viste tegn på at spise for at få dem til at føle sig bedre, bedømt efter spørgeskemaer besvaret af deres forældre.

Børnene tilbudt mad til komfort i alderen 4 og 6 viste mere følelsesladet spisning i alderen 8 og 10, undersøgelsen fandt.


Forskerne fandt også tegn på, at børn, der følte sig lettere trøstet med mad, blev fodret mere af forældre til dette formål.

"Emotionel fodring øger følelsesmæssig spisning og vice versa," sagde Steinsbekk.

Forskerne opdagede en anden tendens: Børn, der lettere blev vrede eller forstyrrede i en alder af 4, var mere tilbøjelige til at spise for at føle sig bedre og blive fodret af forældre til dette formål.

"Dette giver fuld mening, da forældrene bliver meget stressede, når deres børn får en pasform eller græder non-stop," sagde Perez-Escamilla.

Men der er bedre måder at håndtere ubehag på, sagde Melissa Cunningham Kay, en forskningsassistent ved University of North Carolina Gillings School of Global Public Health.

"At føle sig trist eller vred er normale følelser. I stedet for at bruge mad som en distraktion fra dem, bør børn læres at tolerere dem og finde andre måder at klare dem på," sagde Kay, der ikke var en del af undersøgelsen.

”Nogle gange kan det involvere positiv disciplin og et par tårer eller endda et fuldstændigt raseri,” sagde Kay. "Forældre bør ikke frygte dette. Det er en normal og en nødvendig del af udviklingen."

Perez-Escamilla sagde, at forældre skulle berolige børnene ved at forstå og svare på deres problemer - f.eks. En våd ble - i stedet for at tilbyde mad som et første svar, sagde han.

Han roste den nye forskning og bemærkede, at spisevaner hos børn og deres forældre er tæt sammenflettet.

”Små børn udvikler deres spisevaner ved at observere, hvordan deres plejere spiser,” sagde han. "Hvis de ser deres plejere drikke sodavand og spise junkfood og desserter, når plejepersonalet er stresset eller forstyrret, så er det, hvad børnene vil gøre, når de oplever lignende følelser."

"Følelsesmæssig spisning skal undgås for enhver pris," tilføjede han.

Studielederforfatter Steinsbekk tilføjede: "Der er ingen grund til at bekymre dig, hvis du har en chokolade til at føle sig bedre nu og da. Problemet er, hvis dette er din typiske måde at håndtere negative følelser på."

Det samme gælder for omgang med børn, sagde han. "Forældre er ikke meningen, at de skal være perfekte, men gode nok. Tilfældigt at bruge mad til at berolige dit barn er ikke noget, så længe du normalt er afhængig af andre strategier," sagde han.

Undersøgelsesforfatterne advarede om, at deres gennemgang var afhængig af spørgeskemaer, der blev besvaret af forældre, ikke direkte observation fra forskerne. Og de bemærkede, at det fandt sted i Norge med en befolkning, der er veluddannet og ikke særlig forskelligartet, så resultaterne kan muligvis ikke finde sted andre steder.

Undersøgelsen vises 25. april i tidsskriftet Børns udvikling.


VI REJSER TIL SPANIEN (Oktober 2020).